Qu’est-ce qu’une allergie?

Des millions de personnes dans le monde sont affectées par les allergies. Êtes-vous l’une d’elles? Le terme « allergie » couvre une gamme d’affections comprenant notamment le rhume des foins, l’eczéma et les allergies alimentaires.

What are allergies?

 Qu’est-ce qu’une allergie?

Qu’est-ce qu’une allergie?

Des millions de personnes dans le monde sont affectées par les allergies. Êtes-vous l’une d’elles? Le terme « allergie » couvre une gamme d’affections comprenant notamment le rhume des foins, l’eczéma et les allergies alimentaires.

Mais qu’est-ce qu’une allergie? Pourquoi certaines personnes ont-elles des allergies? Qu’est-ce qui peut provoquer une réaction allergique?

Dans cet article, nous allons examiner de près ce que sont les allergies. Vous apprendrez comment les allergies se développent, les symptômes caractéristiques à repérer, les causes courantes et ce que vous devez faire si vous pensez avoir des allergies.

Les allergies sont une réaction excessive de votre système immunitaire

Si vous avez une allergie au pollen, il se peut que vous ayez l’impression que l’allergie commence dans votre nez. Ou dans votre estomac si vous avez une réaction allergique à certains aliments. Mais les allergies commencent beaucoup plus profondément. Une réaction allergique commence à partir de votre système immunitaire.

Qu’est-ce qu’une allergie?

Qu’est-ce qu’une allergie?

Mais qu’est-ce qu’une allergie? Pourquoi certaines personnes ont-elles des allergies? Qu’est-ce qui peut provoquer une réaction allergique?

Dans cet article, nous allons examiner de près ce que sont les allergies. Vous apprendrez comment les allergies se développent, les symptômes caractéristiques à repérer, les causes courantes et ce que vous devez faire si vous pensez avoir des allergies.

Les allergies sont une réaction excessive de votre système immunitaire

Si vous avez une allergie au pollen, il se peut que vous ayez l’impression que l’allergie commence dans votre nez. Ou dans votre estomac si vous avez une réaction allergique à certains aliments. Mais les allergies commencent beaucoup plus profondément. Une réaction allergique commence à partir de votre système immunitaire.

Notre système immunitaire est là pour défendre notre corps contre les bactéries, virus, champignons et parasites infectieux. Il existe de nombreux types de cellules impliquées dans notre système immunitaire et chaque type joue un rôle unique, comme reconnaître les problèmes, communiquer avec d’autres cellules ou accomplir la tâche de défendre le corps.

Les allergies signifient que votre système immunitaire est un peu trop empressé. Lorsque vous avez une réaction allergique, votre système immunitaire a pris une substance habituellement inoffensive pour un envahisseur menaçant. Cela déclenche une chaîne de réactions dans le mécanisme de défense. Les substances qui peuvent provoquer une réaction allergique chez certaines personnes sont appelées « allergènes ».

Ein junger Mann mit einer Allergie schnäuzt sich die Nase

Des allergies ou un rhume? Comment faire la différence

Comment les allergies se développent-elles?

Plusieurs étapes sont en cause dans le développement d’une allergie. Il est peu probable que vous ayez une réaction allergique à une substance la première fois que vous la rencontrez. Il est généralement nécessaire d’entrer en contact avec un allergène au moins une fois avant de développer une allergie. Ce processus est appelé « sensibilisation ».

Un jeune homme souffrant d’allergies se mouche le nez

Des allergies ou un rhume?
Comment faire la différence

 Une jeune femme souffrant de rhume des foins se mouche le nez

Des allergies ou un rhume? Comment faire la différence

Comment les allergies se développent-elles?

Plusieurs étapes sont en cause dans le développement d’une allergie. Il est peu probable que vous ayez une réaction allergique à une substance la première fois que vous la rencontrez. Il est généralement nécessaire d’entrer en contact avec un allergène au moins une fois avant de développer une allergie. Ce processus est appelé « sensibilisation ».

Par exemple, vous pouvez manger un certain aliment et votre système immunitaire est alors mis en état d’alerte élevée. Votre système immunitaire va produire des anticorps pour se défendre contre l’envahisseur supposé. Ces anticorps sont appelés « immunoglobuline E » (IgE). Les anticorps IgE s’adaptent comme des pièces de casse-tête à la structure particulière de l’allergène. C’est un peu comme un « Avis de recherche » pour cette substance.

Il est possible d’être sensibilisé, d’avoir des anticorps IgE dans votre sang, mais de ne pas avoir de réactions allergiques. Le système immunitaire est prêt à attaquer, mais il n’agit pas. Nous ne savons pas pourquoi cela se produit chez certaines personnes. Avoir une allergie signifie que vous êtes à la fois sensibilisé et que vous avez une réaction allergique.

Par exemple, vous pouvez manger un certain aliment et votre système immunitaire est alors mis en état d’alerte élevée. Votre système immunitaire va produire des anticorps pour se défendre contre l’envahisseur supposé. Ces anticorps sont appelés « immunoglobuline E » (IgE). Les anticorps IgE s’adaptent comme des pièces de casse-tête à la structure particulière de l’allergène. C’est un peu comme un « Avis de recherche » pour cette substance.

Il est possible d’être sensibilisé, d’avoir des anticorps IgE dans votre sang, mais de ne pas avoir de réactions allergiques. Le système immunitaire est prêt à attaquer, mais il n’agit pas. Nous ne savons pas pourquoi cela se produit chez certaines personnes. Avoir une allergie signifie que vous êtes à la fois sensibilisé et que vous avez une réaction allergique.

Que se passe-t-il lorsque vous avez une réaction allergique?

Lorsque vous entrerez ensuite en contact avec la substance que votre corps perçoit comme une menace, les anticorps IgE fabriqués sur mesure reconnaîtront l’allergène. Ils vont alors demander à d’autres cellules de commencer la réaction allergique. Cela entraîne la libération de différents produits chimiques comme l’histamine.

L’idée est de se débarrasser de l’intrus aussi rapidement que possible. L’histamine fait partie de la réponse inflammatoire à l’intrusion. Divers fluides et des globules blancs se déplacent vers le site de l’attaque pour apporter leur aide. Cela provoque de l’enflure et d’autres symptômes typiques d’une réaction allergique. L’histamine et d’autres substances chimiques incitent le corps à produire davantage de mucus pour évacuer tout ce qui est indésirable. Elle provoque également des démangeaisons qui vous poussent à gratter la matière perçue comme nocive sur votre peau.

Une réaction allergique provoque généralement des symptômes dans le nez, les poumons, la gorge, les sinus, les oreilles, la muqueuse de l’estomac ou sur la peau.

Substances pouvant causer des allergies

Les substances les plus courantes pouvant causer des réactions allergiques sont les suivantes:

  • Pollens provenant d’arbres, de graminées ou de mauvaises herbes
  • Particules de déchets provenant des acariens de la poussière de maison
  • Moisissure
  • Certains aliments comme les noix, les produits laitiers et les crustacés
  • Squames d’animaux
  • Piqûres d’insectes

Rhume des foins ou allergie au pollen

Le pollen, cette fine poussière poudreuse provenant des arbres, des graminées et de mauvaises herbes, est un allergène courant. L’allergie au pollen est probablement mieux connue sous le nom de rhume des foins. Le rhume des foins est une forme d’allergie saisonnière, car il survient généralement à certaines périodes de l’année. C’est généralement pendant les périodes de floraison de plantes et d’arbres spécifiques.  

Eine junge Frau mit Heuschnupfen schnäuzt sich die Nase

Le rhume des foins expliqué

Rhume des foins ou allergie au pollen

Le pollen, cette fine poussière poudreuse provenant des arbres, des graminées et de mauvaises herbes, est un allergène courant. L’allergie au pollen est probablement mieux connue sous le nom de rhume des foins. Le rhume des foins est une forme d’allergie saisonnière, car il survient généralement à certaines périodes de l’année. C’est généralement pendant les périodes de floraison de plantes et d’arbres spécifiques.

Allergie aux acariens de la poussière de maison

L’allergie aux acariens est une autre forme courante d’allergie. Les acariens se trouvent partout dans le monde, vivant dans nos maisons et faisant en sorte que certains d’entre nous toussent et éternuent. L’allergie aux acariens n’est pas une réaction aux acariens eux-mêmes, mais plutôt à leurs déchets et à leur peau.

Allergie aux animaux de compagnie

Les animaux domestiques à fourrure ou à poils produisent des allergènes qui peuvent provoquer des allergies. Nous parlons de chats, de chiens, de chevaux, de lapins et de cochon d’Inde et d’autres animaux de ce type. Ce sont leurs squames qui déclenchent la réaction allergique. Les squames sont des pellicules de peaux mortes, de fourrure ou de poil. Leur urine et leur salive contiennent également des allergènes qui peuvent causer une réaction.

Une jeune femme souffrant de rhume des foins se mouche le nez

Le rhume des foins expliqué

Allergie aux acariens de la poussière de maison

L’allergie aux acariens est une autre forme courante d’allergie. Les acariens se trouvent partout dans le monde, vivant dans nos maisons et faisant en sorte que certains d’entre nous toussent et éternuent. L’allergie aux acariens n’est pas une réaction aux acariens eux-mêmes, mais plutôt à leurs déchets et à leur peau.

Allergie aux animaux de compagnie

Les animaux domestiques à fourrure ou à poils produisent des allergènes qui peuvent provoquer des allergies. Nous parlons de chats, de chiens, de chevaux, de lapins et de cochon d’Inde et d’autres animaux de ce type. Ce sont leurs squames qui déclenchent la réaction allergique. Les squames sont des pellicules de peaux mortes, de fourrure ou de poil. Leur urine et leur salive contiennent également des allergènes qui peuvent causer une réaction.

Allergie aux moisissures

Vous pouvez avoir une réaction allergique causée par les spores des moisissures et des champignons. Les spores sont répandues dans l’air que nous respirons. Les spores proviennent de la matière organique en décomposition et leur développement est favorisé par des conditions chaudes et humides.

Allergie au venin d’insectes

Certaines personnes sont allergiques aux piqûres d’insectes. Pour quelques-unes, les piqûres d’insectes peuvent aller jusqu’à mettre la vie en danger.

Allergies alimentaires

Les symptômes d’allergie alimentaire peuvent apparaître à tout âge, mais ils sont plus courants chez les bébés et les enfants. Les allergies alimentaires peuvent causer une variété de symptômes désagréables, allant de problèmes digestifs jusqu’à des réactions cutanées. Chez certaines personnes, une allergie alimentaire peut causer des symptômes graves et aller jusqu’à mettre la vie en danger. L’allergie alimentaire est cependant différente de l’intolérance alimentaire. L’intolérance alimentaire est une affection moins grave et n’implique pas le système immunitaire.

Symptômes d’allergie typiques

Les symptômes d’allergie peuvent varier d’une personne à l’autre. Elles peuvent aussi varier en gravité, allant d’un léger malaise à une réaction potentiellement mortelle appelée « anaphylaxie ».

Symptômes typiques d’une réaction allergique

Allergie au pollen

Congestion nasale | Écoulement nasal | Éternuements | Démangeaisons nasales | Démangeaisons, rougeurs ou larmoiements oculaires | Toux

Allergie aux acariens

Congestion nasale | Écoulement nasal | Éternuements | Démangeaisons nasales | Démangeaisons, rougeurs ou larmoiements oculaires | Toux | Réactions cutanées, éruptions cutanées, eczéma

Allergie aux animaux de compagnie

Congestion nasale | Écoulement nasal | Éternuements | Démangeaisons nasales | Démangeaisons, rougeurs ou larmoiements oculaires

Allergie aux piqûres d’insectes

Si les symptômes vont au-delà de la sensation normale de douleur, de rougeur locale et de papules, consultez un médecin ou appelez une ambulance dès que possible.

Allergie aux moisissures

Nez bouché | Nez qui coule | Éternuement | Démangeaisons nasales | Démangeaisons, rougeurs ou larmoiements des yeux | Toux | Oppression thoracique ou respiration sifflante

Allergie alimentaire

Ballonnement | Diarrhée | Nausées | Réactions cutanées | Démangeaisons | Dans les cas graves, anaphylaxie

Lorsque les allergies mettent la vie en danger : anaphylaxie

L’anaphylaxie (prononcée an–a–fi–LAK–sie) est une réaction allergique grave et souvent soudaine. Elle peut se produire quelques minutes après l’exposition à l’allergène ou quelques heures plus tard. Un ou plusieurs des symptômes suivants peuvent survenir : 

  • Réactions cutanées, notamment urticaire, démangeaisons et rougeurs ou pâleur de la peau
  • Faible tension artérielle (hypotension)
  • Constriction des voies respiratoires et enflure de la langue ou de la gorge, qui

peut causer une respiration sifflante et de la difficulté à respirer

  • Pouls faible et rapide
  • Nausées, vomissements ou diarrhée
  • Étourdissements ou évanouissement

L’anaphylaxie nécessite toujours une intervention médicale d’urgence. Elle peut être très grave si elle n’est pas traitée immédiatement. Appelez le 911 si vous ou une personne avec qui vous êtes présentez l’un de ces symptômes.

Les enfants ont 30 à 50% de risques d’avoir une allergie si leur mère ou leur père en a une. Si les deux parents ont des allergies, le risque augmente de 60 à 80%.

Puis-je être allergique à plus d’une chose?

Si vous avez des réactions allergiques, il est possible qu’elles soient déclenchées par plus d’une substance. En fait, plus de 50 % des personnes souffrant d’allergies respiratoires sont sensibilisées à de multiples allergènes potentiels. Le fait d’avoir des allergies multiples est aussi appelé « polysensibilisation ». Tout au long de votre vie, votre système immunitaire continue de se développer à mesure que vous affrontez chaque nouvelle menace. Cela signifie que vous pouvez développer de nouvelles allergies à tout moment.

Les symptômes d’allergie peuvent aussi évoluer avec le temps. Les symptômes qui se manifestent dans le nez et les voies respiratoires supérieures peuvent évoluer vers des symptômes, comme la toux et la respiration sifflante, affectant les voies respiratoires inférieures.


Les enfants ont 30 à 50% de risques d’avoir une allergie si leur mère ou leur père en a une. Si les deux parents ont des allergies, le risque augmente de 60 à 80%.

Puis-je être allergique à plus d’une chose?

Si vous avez des réactions allergiques, il est possible qu’elles soient déclenchées par plus d’une substance. En fait, plus de 50% des personnes souffrant d’allergies respiratoires sont sensibilisées à de multiples allergènes potentiels. Le fait d’avoir des allergies multiples est aussi appelé « polysensibilisation ». Tout au long de votre vie, votre système immunitaire continue de se développer à mesure que vous affrontez chaque nouvelle menace. Cela signifie que vous pouvez développer de nouvelles allergies à tout moment.

Les symptômes d’allergie peuvent aussi évoluer avec le temps. Les symptômes qui se manifestent dans le nez et les voies respiratoires supérieures peuvent évoluer vers des symptômes, comme la toux et la respiration sifflante, affectant les voies respiratoires inférieures.

Qui a des allergies?

Vous pouvez développer des allergies à n’importe quel stade de votre vie. Certaines personnes développent des allergies lorsqu’elles sont jeunes.

Qui a des allergies?

Vous pouvez développer des allergies à n’importe quel stade de votre vie. Certaines personnes développent des allergies lorsqu’elles sont jeunes.

Alors que d’autres peuvent ressentir des symptômes d’allergie pour la première fois à l’âge adulte.

Les allergies ont tendance à être héréditaires. Si d’autres membres de votre famille ont des allergies, il est statistiquement plus probable que vous en développiez également. Mais ce n’est pas une règle générale. Les enfants ont 30 à 50% de risques d’avoir une allergie si leur mère ou leur père en a une. Si les deux parents ont des allergies, le risque augmente de 60 à 80%. Cette tendance héréditaire s’appelle « atopie », ce qui signifie que vous pourriez être plus sujet aux allergies.

Pourquoi le nombre de personnes souffrant d’allergies augmente-t-il?

Le nombre de personnes touchées par les allergies dans le monde augmente chaque année. Particulièrement dans les pays développés. On ne comprend pas tout à fait pourquoi.

Une des théories principales est que nous vivons maintenant dans un environnement plus propre et plus désinfecté que jamais. Ce contexte a réduit la quantité de germes que notre système immunitaire doit combattre. On pense que cela pourrait être la raison pour laquelle il réagit de façon excessive lorsqu’il entre en contact avec des substances inoffensives.

Que dois-je faire si je pense avoir des allergies?

Consultez votre professionnel de la santé si vous pensez avoir des allergies. Il peut être utile de tenir un journal de vos symptômes et de le garder avec vous. Si vous pensez que le pollen est à l’origine de vos symptômes, notre application peut vous aider à faire un suivi sur une certaine période. Si vous craignez d’avoir une réaction aux aliments que vous mangez, tenez un journal alimentaire. Notez aussi quels sont les symptômes par rapport à ce que vous avez mangé.

Test d’allergie et diagnostic

La détection de la sensibilisation réalisée à l’aide d’un test d’allergie peut aider à identifier les déclencheurs d’allergie potentiels. Il s’agit d’un moyen utile de découvrir ce qui pourrait causer vos symptômes. Une fois que vous le savez, vous pouvez prendre des mesures pour réduire votre contact avec les déclencheurs qui vous concernent.

Un jeune homme souffrant d’allergies se mouche le nez

Immunothérapie
allergénique

Test d’allergie et diagnostic

La détection de la sensibilisation réalisée à l’aide d’un test d’allergie peut aider à identifier les déclencheurs d’allergie potentiels. Il s’agit d’un moyen utile de découvrir ce qui pourrait causer vos symptômes. Une fois que vous le savez, vous pouvez prendre des mesures pour réduire votre contact avec les déclencheurs qui vous concernent.

Les tests d’allergie ne suffisent cependant pas à établir un diagnostic d’allergie. Pour cette raison, en plus des résultats de vos tests d’allergie, on prendra en considération vos symptômes et vos antécédents médicaux particuliers. Lorsque vous aurez reçu un diagnostic d’allergie, vous pourrez discuter des options de traitement avec votre professionnel de la santé.

Médicaments contre les allergies

Lorsque vous avez des allergies, la première étape consiste généralement à essayer d’éviter l’allergène qui déclenche vos symptômes. Lorsqu’il vous est impossible de le faire, les médicaments contre les allergies peuvent vous aider.

Un couple qui s’enlace

Immunothérapie
allergénique

Les tests d’allergie ne suffisent cependant pas à établir un diagnostic d’allergie. Pour cette raison, en plus des résultats de vos tests d’allergie, on prendra en considération vos symptômes et vos antécédents médicaux particuliers. Lorsque vous aurez reçu un diagnostic d’allergie, vous pourrez discuter des options de traitement avec votre professionnel de la santé.

Médicaments contre les allergies

Lorsque vous avez des allergies, la première étape consiste généralement à essayer d’éviter l’allergène qui déclenche vos symptômes. Lorsqu’il vous est impossible de le faire, les médicaments contre les allergies peuvent vous aider.

Les antihistaminiques, les corticostéroïdes et les décongestionnants sont tous des traitements courants pour soulager les symptômes d’allergie. Si vous avez de l’eczéma, il existe aussi des régimes de soins conçus pour apaiser et hydrater la peau.

Suivez toujours les conseils de votre professionnel de la santé ou de votre pharmacien, ainsi que les instructions du feuillet d’information à l’intention du patient lorsque vous prenez des médicaments pour soulager les symptômes d’allergie.

Traitement d’immunothérapie allergénique

Chez certaines personnes, les symptômes d’allergie sont difficiles à contrôler. Le soulagement temporaire des symptômes d’allergie pourrait ne pas suffire. Si c’est votre cas, votre professionnel de la santé peut discuter de l’immunothérapie allergénique avec vous ou vous orienter vers un allergologue.

L’immunothérapie allergénique traite la cause de votre allergie. L’idée est de stimuler votre système immunitaire et de l’habituer à vos déclencheurs en lui administrant de petites doses répétées de l’allergène pendant un certain temps. Cela peut réduire vos symptômes d’allergie et la nécessité de prendre des médicaments pour les soulager.

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Demandez à votre médecin de famille de vous orienter vers un allergologue près de chez vous.

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