Qu’est-ce que les allergies alimentaires?

Les allergies alimentaires peuvent être angoissantes. Dans certains cas, elles provoquent des réactions graves. Et les symptômes peuvent commencer très tôt. Les bébés peuvent développer une allergie au lait, aux œufs ou aux cacahuètes dès l’âge de six mois. Mais il est important de ne pas laisser la peur prendre le dessus. Les allergies alimentaires peuvent être gérées. Si vous pouvez découvrir exactement quel est votre déclencheur et apprendre à bien connaître votre état de santé.

What is hayfever?

Définir l’allergie alimentaire? Une réaction à un aliment qui peut être mortelle. Veillez donc à bien étiqueter les restes.

Qu’est-ce que les allergies alimentaires?

Les allergies alimentaires peuvent être angoissantes. Dans certains cas, elles provoquent des réactions graves. Et les symptômes peuvent commencer très tôt. Les bébés peuvent développer une allergie au lait, aux œufs ou aux cacahuètes dès l’âge de six mois. Mais il est important de ne pas laisser la peur prendre le dessus. Les allergies alimentaires peuvent être gérées. Si vous pouvez découvrir exactement quel est votre déclencheur et apprendre à bien connaître votre état de santé.

Dans cet article, nous examinons les types d’allergies alimentaires les plus courants et d’autres qui le sont moins. Et expliquer pourquoi les allergies alimentaires ne sont pas les mêmes que les intolérances alimentaires.

Qu’est-ce que les allergies alimentaires?

 Définir l’allergie alimentaire? Une réaction à un aliment qui peut être mortelle. Veillez donc à bien étiqueter les restes.

Dans cet article, nous examinons les types d’allergies alimentaires les plus courants et d’autres qui le sont moins. Et expliquer pourquoi les allergies alimentaires ne sont pas les mêmes que les intolérances alimentaires.

Allergies alimentaires courantes

On peut être allergique à n’importe quel aliment, mais certaines allergies alimentaires sont plus fréquentes que d’autres. L’emballage des aliments doit faire apparaître les allergènes courants dans la liste des ingrédients. Les mêmes lois sur l’étiquetage s’appliquent aux menus des restaurants. Mais il est souvent impossible pour les producteurs de denrées alimentaires d’exclure la contamination croisée. C’est pourquoi vous pouvez voir des avertissements volontaires sur certains aliments, tels que « peut contenir des traces d’arachides ».

Ces 13 ingrédients sont à l’origine de 90% des réactions allergiques aux aliments : œufs, lait de vache, moutarde, arachides, crustacés et mollusques, poisson, graines de sésame, soya, sulfites, noix, blé et triticale (un hybride de blé et de seigle). Les sulfites sont des conservateurs alimentaires et sont naturellement présents dans la fabrication de la bière et du vin. La sensibilité aux sulfites est une cause fréquente de symptômes de type allergique.

Allergies alimentaires : C’est votre système immunitaire

Les allergies alimentaires touchent la moitié des ménages canadiens d’une manière ou d’une autre. Elle commence lorsque votre système immunitaire réagit de manière excessive à des protéines présentes dans un aliment que vous mangez. Le système immunitaire a pour mission de protéger votre organisme contre les bactéries ou les virus qui pourraient vous rendre malade. Mais parfois, il se trompe. Il confond un aliment particulier avec une menace et se précipite pour vous défendre. Votre corps veut se débarrasser de l’allergène aussi vite qu’il le peut. Il s’agit d’une réaction allergique.

Comment lire les étiquettes des aliments

  • Vérifiez trois fois l’étiquette de chaque aliment : lorsque vous l’achetez, lorsque vous le rangez à la maison et avant de le manger ou de le servir. Il est facile de passer à côté de quelque chose au premier coup d’œil.
  • Examinez tout l’emballage (pas seulement les ingrédients) à la recherche de l’avertissement « peut contenir... » et ne prenez pas de risque si vous en trouvez un.
  • Si vous faites des achats alimentaires en ligne, cherchez un filtre pour les allergies.
  • Encouragez les enfants, même les plus jeunes, à regarder sur les étiquettes pour vérifier s’il y a des allergènes alimentaires. Il s’agit d’un excellent exercice de lecture qui devient rapidement une seconde nature.
  • Prévenez l’Agence canadienne d’inspection des aliments (ACIA) si vous présentez des symptômes d’allergie alimentaire mais que l’étiquette ne mentionne aucun allergène.
  • Inscrivez-vous ici pour recevoir des alertes par courriel de l’ACIA sur les rappels de produits en raison d’une contamination par des allergènes. Ou suivez l’organisation sur Twitter

Comment les allergies alimentaires se développent-elles?

Vous ne développez pas une allergie alimentaire la première fois que vous mangez des cacahuètes ou des crustacés, ou quel que soit votre déclencheur. Le système immunitaire a besoin de construire ses défenses. Il fabrique des anticorps appelés « immunoglobuline E » (IgE). Vous êtes maintenant sensibilisé à cet allergène. Cela peut se produire sans même que vous vous rendiez compte que vous avez été exposé. Cela ne signifie pas que vous développerez à coup sûr une allergie alimentaire, mais c’est possible.

Si vous le faites, les anticorps IgE se défendront chaque fois que vous rencontrerez l’allergène. Ils indiqueront à d’autres cellules de libérer des produits chimiques comme l’histamine. Divers fluides et globules blancs se déplacent également vers le site de l’attaque supposée pour apporter leur aide. Assez rapidement, vous ressentirez les symptômes typiques d’une réaction allergique.

À quelle vitesse les symptômes d’une allergie alimentaire peuvent-ils apparaître?

De nombreuses personnes réalisent qu’elles ont une réaction allergique en quelques minutes, voire quelques secondes. Et la plupart des symptômes se manifestent dans les deux heures.

Il existe une exception : un type rare d’allergie à la viande rouge qui se manifeste après une morsure de tique. La salive de la tique peut vous sensibiliser à l’agneau, au porc, au bœuf et à la venaison. Les symptômes de l’allergie ont tendance à se manifester quatre à huit heures après un repas et peuvent être graves.

Il existe un autre type rare d’allergie alimentaire pour lequel la réaction allergique peut également se déclencher plus lentement, parfois plusieurs jours après. Pour en savoir plus sur les allergies alimentaires non médiées par les IgE, voir ci-dessous.

Symptômes d’allergie alimentaire typiques

Les réactions allergiques aux aliments peuvent aller de légères à graves. Voici quelques-uns des symptômes à surveiller :

  • Picotements ou démangeaisons dans la bouche
  • Une éruption cutanée rouge surélevée et qui démange (urticaire), la peau peut parfois devenir rouge et démanger, mais sans être surélevée
  • Enflure du visage, de la bouche, de la gorge ou d’autres parties du corps
  • Difficulté à avaler
  • Respiration sifflante ou essoufflement
  • Sensation d’étourdissement et de vertige
  • Envie de vomir (nausées) ou vomissements
  • Douleur abdominale ou diarrhée
Trouver un allergologue

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Besoin d’aide pour prendre en charge votre allergie alimentaire? Demandez à votre médecin de famille de vous orienter vers un spécialiste des allergies près de chez vous.

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Une même personne peut réagir différemment selon les occasions. Vous pouvez être légèrement malade à un moment donné et avoir besoin d’un traitement médical immédiat à un autre moment. C’est pourquoi il est important de consulter votre médecin de famille si vous pensez avoir une allergie alimentaire.

Allergies alimentaires : qu’est-ce qu’une réaction allergique grave?

Avez-vous entendu parler de l’anaphylaxie? Il s’agit d’une réaction allergique soudaine et grave, souvent brutale, qui peut mettre la vie en danger. Avoir ce type de réaction une fois augmente les chances qu’elle se reproduise à l’avenir. Il en va de même pour les antécédents familiaux de réactions graves et d’asthme ou d’allergies. Appelez le 911 si vous repérez les signes et symptômes d’anaphylaxie :

  • Réactions cutanées, notamment urticaire, démangeaisons et rougeurs ou pâleur de la peau
  • Faible tension artérielle (hypotension)
  • Constriction des voies respiratoires et enflure de la langue ou de la gorge, ce qui peut causer une respiration sifflante ou une difficulté à respirer
  • Pouls faible et rapide
  • Nausées, vomissements ou diarrhée
  • Étourdissements ou évanouissement

Certaines personnes peuvent présenter ces symptômes si elles font du sport après avoir mangé un aliment auquel elles sont allergiques. C’est ce qu’on appelle l’anaphylaxie liée à l’alimentation et à l’exercice physique et heureusement, c’est assez rare.

Symptômes des allergies alimentaires non médiées par les IgE

Ce type d’allergies alimentaires n’implique pas d’anticorps IgE. Des globules blancs protecteurs appelés lymphocytes T provoquent la réaction allergique. Les symptômes affectent souvent votre peau et votre digestion. Vous pouvez avoir des brûlures d’estomac, des indigestions, des vomissements ou des diarrhées des heures, voire des jours après avoir mangé.

Ne modifiez pas votre régime alimentaire sans en parler à votre médecin de famille. Ils établiront un plan de traitement avec vous. Il s’agira probablement d’éviter les facteurs déclenchants et de traiter les symptômes.

Les symptômes de l’allergie alimentaire non médiée par l’IgE ne sont généralement pas graves, mais ils peuvent rendre les enfants réticents à manger. Et cela augmente le risque de développer d’autres problèmes de santé au fil du temps. Les affections comprennent :

  • Proctocolite allergique induite par les protéines alimentaires
  • Entéropathie aux protéines alimentaires
  • Œsophagite à éosinophiles
  • Syndrome d’entérocolite induite par les protéines alimentaires

Dans les allergies alimentaires à médiation mixte IgE et non-IgE, les deux mécanismes jouent un rôle. Vous pouvez également présenter les deux types de symptômes.

Ne modifiez pas votre régime alimentaire sans en parler à votre médecin de famille. Ils établiront un plan de traitement avec vous. Il s’agira probablement d’éviter les facteurs déclenchants et de traiter les symptômes.

Les symptômes de l’allergie alimentaire non médiée par l’IgE ne sont généralement pas graves, mais ils peuvent rendre les enfants réticents à manger. Et cela augmente le risque de développer d’autres problèmes de santé au fil du temps. Les affections comprennent :

  • Proctocolite allergique induite par les protéines alimentaires
  • Entéropathie aux protéines alimentaires
  • Œsophagite à éosinophiles
  • Syndrome d’entérocolite induite par les protéines alimentaires

Dans les allergies alimentaires à médiation mixte IgE et non-IgE, les deux mécanismes jouent un rôle. Vous pouvez également présenter les deux types de symptômes.

Symptômes d’allergie alimentaire ou réaction croisée?

Certains fruits, légumes, noix et épices peuvent faire picoter vos lèvres sans être le principal déclencheur de votre allergie. La raison principale est en fait une allergie au pollen. C’est pourquoi ce type de réactivité croisée est appelé syndrome pollen aliment (SPA). L’autre nom est le syndrome d’allergie orale (SAO). Cela se produit parce que l’aliment contient une protéine très semblable à celle du pollen qui vous pose problème. Disons que le pollen de l’herbe à poux donne le rhume des foins. Vous pouvez avoir une légère réaction locale au niveau des lèvres, de la bouche ou de la gorge lorsque vous mangez du concombre.

Les gens peuvent souffrir du syndrome pollen aliment lorsqu’ils mangent des aliments comme des amandes, des noisettes, des arachides et des fèves de soya. Mais ce sont également des causes majeures d’allergie alimentaire. Si cela se produit, parlez-en à votre médecin de famille.

Il existe également un type rare de réaction croisée entre les allergènes du chat et ceux du porc. Elle survient généralement rapidement, présente les mêmes symptômes que les allergies alimentaires de type IgE et peut mettre la vie en danger. C’est une réaction appelée le syndrome du porc-chat.

Alors, comment savoir si j’ai des allergies alimentaires?

Les tests d’allergie sont souvent la première étape. Il peut s’agir d’un test cutané, qui consiste à déposer une goutte de liquide contenant l’allergène ou un échantillon dilué de l’aliment frais sur votre bras, à piquer doucement la peau en dessous et à vérifier la présence d’une réaction. Ou vous pouvez également avoir besoin d’un test de dépistage sanguin d’allergie pour rechercher des traces d’anticorps IgE. Cela permettra de savoir si vous êtes sensibles à certains allergènes alimentaires. Le médecin de famille vous interrogera sur vos symptômes et vos antécédents familiaux avant de poser un diagnostic. Il peut être utile de tenir un carnet de bord des aliments et des symptômes.

Les allergies alimentaires non liées aux IgE sont plus difficiles à diagnostiquer. Votre professionnel de la santé peut vous suggérer un test de provocation alimentaire par voie orale. Cela consiste à vous administrer des quantités croissantes d’un allergène tout en surveillant les symptômes. Il peut aussi vouloir faire un examen interne avec une caméra (endoscopie). Cela dépend de vos antécédents médicaux.

 Une femme s’interroge sur la différence entre les tests d’allergie cutanés et sanguins.

Comment fonctionnent
les tests d’allergie?

Alors, comment savoir si j’ai des allergies alimentaires?

Les tests d’allergie sont souvent la première étape. Il peut s’agir d’un test cutané, qui consiste à déposer une goutte de liquide contenant l’allergène ou un échantillon dilué de l’aliment frais sur votre bras, à piquer doucement la peau en dessous et à vérifier la présence d’une réaction. Ou vous pouvez également avoir besoin d’un test de dépistage sanguin d’allergie pour rechercher des traces d’anticorps IgE.

Une femme s’interroge sur la différence entre les tests d’allergie cutanés et sanguins.

Comment fonctionnent
les tests d’allergie?

Cela permettra de savoir si vous êtes sensibles à certains allergènes alimentaires. Le médecin de famille vous interrogera sur vos symptômes et vos antécédents familiaux avant de poser un diagnostic. Il peut être utile de tenir un carnet de bord des aliments et des symptômes.

Les allergies alimentaires non liées aux IgE sont plus difficiles à diagnostiquer. Votre professionnel de la santé peut vous suggérer un test de provocation alimentaire par voie orale. Cela consiste à vous administrer des quantités croissantes d’un allergène tout en surveillant les symptômes. Il peut aussi vouloir faire un examen interne avec une caméra (endoscopie). Cela dépend de vos antécédents médicaux.

Les allergies alimentaires ne sont pas les mêmes que les intolérances alimentaires.

Les tests d’allergie ne peuvent pas vous dire si vous avez une intolérance alimentaire. C’est lorsque votre corps a du mal à digérer une substance comme l’histamine, le lactose ou le gluten. Ça n’a rien à voir avec le système immunitaire.

Les symptômes d’une intolérance alimentaire sont généralement légers à modérés. Ils ont également tendance à démarrer plus lentement que dans le cas des allergies alimentaires. Vous pouvez même remarquer que vous pouvez manger une petite quantité de l’aliment problématique sans vous sentir mal. Dans le cas des allergies alimentaires, une infime trace peut provoquer une réaction. La façon habituelle de diagnostiquer une intolérance alimentaire est de faire un régime d’élimination. Mais il existe des tests respiratoires et sanguins pour identifier l’intolérance au lactose.

Comment gérer les allergies alimentaires

Ne modifiez pas votre régime alimentaire sans en parler à votre médecin de famille ou à votre allergologue. Ils établiront un plan de traitement avec vous. Il s’agira probablement d’un mélange d’évitement de vos déclencheurs et de traitement des symptômes lorsque vous n’avez pas pu le faire. L’antihistaminique bloque l’effet de l’histamine que votre corps libère dans le cadre d’une réaction allergique. Il s’agit d’un traitement courant pour les symptômes d’allergie les plus légers. Demandez à votre pharmacien de vous conseiller sur les différents traitements disponibles en vente libre.

Si votre médecin de famille pense que vous êtes à risque d’une réaction plus grave, il pourrait vous prescrire un auto-injecteur d’adrénaline pour que vous puissiez l’emporter partout où vous allez, et tout le temps. Vous pouvez également envisager de porter un collier ou un bracelet indiquant vos allergies pour que les gens sachent comment vous aider en cas d’urgence.

 Les allergies alimentaires sont différentes de l’intolérance qui donne à certaines personnes, comme cette femme sur son canapé, des maux de ventre après avoir bu du lait.

Un guide expert sur
l’intolérance alimentaire

Les allergies alimentaires : 6 façons d’éviter vos déclencheurs

Nous avons déjà parlé de la façon de lire les étiquettes des aliments pour éviter les déclencheurs d’allergies alimentaires les plus courants, c’est-à-dire très attentivement. Et l’importance d’enseigner aux enfants à faire de même. Il existe d’autres bonnes habitudes à prendre qui peuvent contribuer à réduire le risque de réaction allergique, à la maison comme en déplacement.

  1. Vérifier les produits non alimentaires :Les soins de la peau, les cosmétiques, les aliments pour animaux, les vitamines, et même la pâte à modeler et la peinture au doigt peuvent tous contenir des allergènes alimentaires.
  2. Faites attention aux allergies lorsque vous mangez à l’extérieur :Communiquez avec le restaurant au préalable pour discuter exactement de ce que vous attendez d’eux pour ne pas avoir de réaction allergique. Il est préférable d’éviter les comptoirs d’alimentation libre-service comme les buffets à salades. D’autres clients ont peut-être mis les couverts dans un produit auquel vous êtes allergique.
 Les allergies alimentaires sont différentes de l’intolérance qui donne à certaines personnes, comme cette femme sur son canapé, des maux de ventre après avoir bu du lait.

Un guide expert sur
l’intolérance alimentaire

Les allergies alimentaires : 6 façons d’éviter vos déclencheurs

Nous avons déjà parlé de la façon de lire les étiquettes des aliments pour éviter les déclencheurs d’allergies alimentaires les plus courants, c’est-à-dire très attentivement. Et l’importance d’enseigner aux enfants à faire de même. Il existe d’autres bonnes habitudes à prendre qui peuvent contribuer à réduire le risque de réaction allergique, à la maison comme en déplacement.

  1. Vérifier les produits non alimentaires :Les soins de la peau, les cosmétiques, les aliments pour animaux, les vitamines, et même la pâte à modeler et la peinture au doigt peuvent tous contenir des allergènes alimentaires.

  2. Faites attention aux allergies lorsque vous mangez à l’extérieur :Communiquez avec le restaurant au préalable pour discuter exactement de ce que vous attendez d’eux pour ne pas avoir de réaction allergique. Il est préférable d’éviter les comptoirs d’alimentation libre-service comme les buffets à salades. D’autres clients ont peut-être mis les couverts dans un produit auquel vous êtes allergique.

  3. Planifiez vos déplacements :Informez la compagnie aérienne de vos allergies alimentaires et commandez un repas spécial si vous le pouvez. Dans les trains et les bus, emportez votre propre nourriture. Placez les médicaments contre les allergies dans votre bagage à main en cas d’urgence (et mettez-en d’autres dans votre valise). Il est judicieux d’avoir à la fois votre ordonnance et une lettre du médecin sur vous; vous devrez peut-être expliquer pourquoi vous transportez des médicaments. Il est peu probable que vous respiriez des allergènes alimentaires, mais vous pouvez les ramasser sur vos mains à partir de tables ou d’accoudoirs. Apportez donc des lingettes de nettoyage. Des cartes de traduction ou une application peuvent vous aider à identifier les allergènes dans un pays étranger.

  4. Faites attention dans la cuisine :Conservez les aliments destinés à une personne allergique sur leur propre étagère et étiquetez les récipients. Nettoyez les surfaces, les casseroles, les ustensiles et le micro-ondes avec un chiffon jetable. Les allergènes peuvent rester sur les éponges. Essayez toujours de manger à table. Et bien sûr, lavez-vous toujours les mains.

  5. À l’école :Créez un plan d’action contre les allergies avec l’école ou le prestataire de soins de votre enfant. Et assurez-vous que votre enfant connaît toutes les formes d’aliments et de boissons dans lesquelles son allergène peut apparaître. Donnez-leur la confiance nécessaire pour demander aux adultes ce qu’ils pensent d’un aliment s’ils ont un doute. Et de demander de l’aide s’ils commencent à se sentir mal – y compris en cas de vomissements ou de diarrhée.

  6. Les allergènes existent également dans la salive :Des études suggèrent que des traces d’arachide peuvent persister dans la salive pendant quelques heures. Ne partagez donc jamais les couverts ou les gobelets si vous avez des allergies alimentaires. Et au risque de gâcher le premier baiser, parlez d’abord de votre allergie à votre partenaire.

La meilleure règle générale est de se laver les mains avec de l’eau et du savon avant de manger ou de mettre les mains près du visage. Et chaque fois que vous pensez avoir été en contact avec des allergènes.

Existe-t-il un traitement contre les allergies alimentaires?

Vous pensez peut-être à l’immunothérapie allergénique. Ce n’est pas un remède, mais cela peut grandement réduire vos symptômes. Ce traitement à long terme s’attaque à la cause profonde de l’allergie. De petites doses répétées de l’allergène désensibilisent progressivement votre système immunitaire afin qu’il ne réagisse pas de la même manière. Les allergies alimentaires peuvent être plus délicates à traiter que les allergies au pollen ou aux acariens en raison du risque de réactions allergiques graves. Il existe une immunothérapie orale contre l’allergie aux arachides chez les enfants. Mais n’est pas encore une option au Canada.

Les enfants peuvent se débarrasser de leurs allergies alimentaires et vous pouvez parfois en souffrir pour la première fois plus tard dans votre vie. Les adultes confondent souvent leurs symptômes avec ceux d’un empoisonnement alimentaire.

Existe-t-il un traitement contre les allergies alimentaires?

Vous pensez peut-être à l’immunothérapie allergénique. Ce n’est pas un remède, mais cela peut grandement réduire vos symptômes. Ce traitement à long terme s’attaque à la cause profonde de l’allergie. De petites doses répétées de l’allergène désensibilisent progressivement votre système immunitaire afin qu’il ne réagisse pas de la même manière. Les allergies alimentaires peuvent être plus délicates à traiter que les allergies au pollen ou aux acariens en raison du risque de réactions allergiques graves. Il existe une immunothérapie orale contre l’allergie aux arachides chez les enfants. Mais n’est pas encore une option au Canada.

Les enfants peuvent se débarrasser de leurs allergies alimentaires et vous pouvez parfois en souffrir pour la première fois plus tard dans votre vie. Les adultes confondent souvent leurs symptômes avec ceux d’un empoisonnement alimentaire.

L’allergie alimentaire chez les enfants

Les enfants peuvent surmonter leurs allergies au lait et à d’autres déclencheurs précoces courants tels que les œufs, le soya et le blé. Mais les allergies aux arachides et aux fruits à coque sont plus susceptibles de persister à l’âge adulte.

L’un des moyens de prévenir les allergies alimentaires est d’initier les bébés aux arachides et aux autres aliments déclencheurs beaucoup plus tôt. Les experts en allergologie pensent que le fait de commencer dès l’âge de six mois ou avant pourrait encourager le système immunitaire à accepter les allergènes plus tard dans la vie. Parlez-en d’abord à votre médecin de famille ou à votre allergologue, surtout si l’allergie alimentaire est présente dans votre famille ou si votre bébé souffre d’eczéma (dermatite atopique). Ces deux facteurs augmentent le risque d’allergies alimentaires chez l’enfant.

Les allergies alimentaires chez les adultes

Votre système immunitaire continue d’apprendre et de s’adapter aux nouvelles menaces tout au long de votre vie. Cela signifie que votre allergie peut aussi changer. Il y a un nom pour cela, la marche atopique. Tout comme les enfants peuvent se débarrasser de leurs allergies alimentaires, les adultes en souffrent parfois pour la première fois.

Les déclencheurs les plus courants chez les adultes sont les crustacés et les poissons, ainsi que les arachides et les noix. Les personnes qui ont leur première réaction allergique à un âge avancé pensent souvent qu’il s’agit d’un empoisonnement alimentaire. Mais vous savez maintenant que les vomissements et la diarrhée peuvent aussi être des symptômes d’une allergie alimentaire. Alors, pourquoi ne pas parler à votre médecin au cas où?

Nous sommes là pour vous aider

Si vous avez lu jusqu’à la fin de cet article, nous vous en remercions. Nous aimerions savoir ce que vous en pensez. Si vous avez des questions ou si vous souhaitez partager votre expérience au sujet des allergies alimentaires, envoyez-nous un courriel ou rendez-vous sur notre page Facebook.